Trump Abre un Nuevo Frente en Su Batalla Con China: Los Envíos Internacionales

Fuente: The New York Times

WASHINGTON – El presidente Trump planea retirarse de un tratado postal de 144 años de antigüedad que ha permitido a las compañías chinas enviar pequeños paquetes a los Estados Unidos a una tasa muy reducida, subcotizar a los competidores estadounidenses e inundar el mercado con bienes de consumo baratos.

El retiro, anunciado el miércoles por la Casa Blanca, es parte de un esfuerzo concertado por parte del Sr. Trump para contrarrestar el dominio de China y castigarlo por lo que la Administración dice que es un patrón de prácticas comerciales desleales. La Casa Blanca, en una declaración, dijo que «no se han hecho suficientes progresos en la reforma de los términos» del tratado postal y que comenzaría el proceso de retiro al buscar «negociar acuerdos bilaterales y multilaterales que resuelvan los problemas».

El tratado de la Unión Postal Universal, redactado por primera vez en 1874, establece las tarifas que cobran los servicios postales nacionales para entregar correo y paquetes pequeños a países de todo el mundo. Desde 1969, los países pobres y en desarrollo, incluida China, se han evaluado tasas más bajas que los países más ricos de Europa y América del Norte.

Si bien las tasas más bajas estaban destinadas a fomentar el desarrollo en Asia y África, las compañías chinas ahora representan aproximadamente el 60 por ciento de los paquetes enviados al país, aprovechando las tasas más bajas para enviar ropa, aparatos domésticos y productos electrónicos de consumo. Muchos sitios web ahora ofrecen el envío gratuito desde China, en parte debido a las tarifas postales baratas, dicen los funcionarios de la administración.

La decisión de retirarse se tomó a instancias de Peter Navarro, el asesor directo en temas comerciales del Sr. Trump, quien ve la medida como una manera de frustrar a China y una oportunidad para desafiar la autoridad de grupos internacionales, como la Organización Mundial de Comercio, que en su opinión, no otorga a los Estados Unidos poderes de voto acordes con la estatura económica del país.

El Sr. Trump, quien le dijo a «60 Minutos» el fin de semana pasado que su mayor pesar como presidente no fue «rescindir» rápidamente el Tratado de Libre Comercio de América del Norte después de asumir el cargo, también ha estado ansioso por enfatizar que es determinante en el comercio al tirar fuera de un tratado, incluso uno relativamente oscuro, según personas familiarizadas que comparten su pensamiento.

Se esperaba que los funcionarios del Departamento de Estado informaran el miércoles a los funcionarios de la Unión Postal Universal en Berna, Suiza, una rama de las Naciones Unidas que administra el tratado, de su intención de retirarse del sistema y de «autodeclararse» nuevas tasas más altas. En China, dijo un funcionario de Estados Unidos.

De acuerdo con las reglas del Unión, los miembros tendrán un año para renegociar nuevos términos antes de que el retiro se convierta en permanente. «Si las negociaciones tienen éxito, la administración está preparada para rescindir el aviso de retiro y permanecer» en el tratado, dijo la declaración de la Casa Blanca.

Lo más probable es que la medida agudicen las tensiones con China, que el gobierno ha acusado de prácticas comerciales desleales y ha castigado con aranceles por un valor de $ 250 mil millones en bienes chinos, restricciones a la inversión y otras medidas. Los funcionarios de la administración todavía están sopesando si Trump se reunirá con el presidente de China, Xi Jinping, en Argentina el próximo mes.

No está claro si China tomará represalias si Estados Unidos se retira del tratado. Los funcionarios de la administración dijeron que estaban evaluando las tasas para otros países y no habían tomado ninguna decisión sobre si la política se extendería más allá de China.

El Sr. Trump no necesita la aprobación del Congreso para retirarse porque la última versión del tratado nunca fue sometida a votación, dijeron funcionarios de la administración.

El pacto ha sido durante mucho tiempo una fuente de frustración para los presidentes de ambas partes, y generó quejas de pequeñas empresas, grandes minoristas como Amazon y gigantes de envíos como UPS. El tratado se modificó por última vez en 2016 para aumentar algunos costos de envío de las exportaciones chinas. Pero el Sr. Navarro y el Sr. Trump rechazaron esos cambios por considerarlos insuficientes para hacer frente a la explosión de las ofertas de envío gratuito en línea de productos procedentes de China.

«Estas disparidades han introducido una distorsión masiva en el mercado de comercio electrónico», escribió Navarro en un artículo de opinión del Financial Times el mes pasado. «A menudo, es posible que una empresa china venda productos de» imitación «a través de proveedores en línea, como Amazon o Alibaba, a consumidores de EE. UU. Por menos de lo que cuesta que los remitentes estadounidenses envíen productos auténticos. Además, mientras USPS pierde un estimado de $ 1 en cada paquete pequeño que llega de China, el correo saliente de los exportadores estadounidenses se cobra a un costo muy superior al costo».

Un informe de 2015 del Inspector General del Servicio Postal de los Estados Unidos encontró que el tratado, que fue creado para facilitar el flujo de correo y paquetes pequeños entre 192 países, no se había revisado para reflejar las nuevas realidades del comercio electrónico y la agresiva subcotización de China en competidores internacionales.

El precio de envío de un paquete de 4.4 libras, el paquete más grande cubierto por el tratado, de China a los Estados Unidos es de alrededor de $ 5, según estimaciones de los Estados Unidos, según estimaciones de la oficina de correos seleccionadas por el personal del Sr. Navarro. Las compañías estadounidenses pueden pagar de dos a cuatro veces esa cantidad para enviar un paquete similar desde Los Ángeles a Nueva York, y mucho más por los paquetes enviados a China.

El «sistema crea ganadores y perdedores», concluyó el autor del informe, especialmente el servicio nacional de correos de China y los «minoristas chinos en línea en el segmento de paquetes ligeros y de bajo valor a expensas del Servicio Postal de los Estados Unidos y los minoristas estadounidenses».

No está claro cuánto cuesta la disparidad a los contribuyentes y minoristas estadounidenses, en parte porque el Servicio Postal no publica desgloses detallados de envío país por país. Un estudio de 2014, citado en un análisis del Servicio Postal sobre el problema, estimó que el envío descontado costaba a las naciones industrializadas hasta $ 2.1 mil millones al año en total.

Las pérdidas para minoristas y fabricantes podrían ser mucho más, a medida que el comercio en línea se expande aún más.

Los grupos de la industria, incluso los que han cuestionado los aranceles del presidente sobre las importaciones chinas, aplaudieron la medida como proporcional y específica.

«Este acuerdo obsoleto contribuye significativamente a la inundación de productos falsificados y drogas peligrosas que ingresan al país desde China», dijo Jay Timmons, director ejecutivo de la Asociación Nacional de Fabricantes, un grupo comercial. «Los fabricantes y trabajadores de manufacturas en los Estados Unidos se beneficiarán enormemente de un acuerdo modernizado y mucho más justo con China».

Pero los cambios podrían tener un impacto aún mayor en los pequeños minoristas que se han visto superados y socavados por los competidores chinos.

Jayme Smaldone, quien dirige una empresa de artículos para el hogar de 12 empleados en Rahway, N.J., se dio cuenta del problema cuando notó que los sitios web vendían imitaciones de su «Mighty Mug» en China, una taza de café de escritorio que diseñó con una base antivuelco.

«Hay que hacer algo», dijo. «¿Cómo puede mi gobierno subsidiar a China y sacarme del negocio?»